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¿Qué es Lean Management? Definición y Beneficios

Probablemente has escuchado sobre el concepto de Lean management el cual está ganando popularidad en el mundo de los negocios. Pero no te preocupes si no lo conoces. En los párrafos siguientes, te familiarizarás con este.

En realidad, no es de sorprender que el Lean management se haya extendido a todas las industrias. Gracias a sus valores centrales y su impacto positivo en el rendimiento general de las empresas, el concepto Lean parece ser una herramienta de gestión universal.

Puedes aplicar el concepto de Lean en cualquier negocio o proceso de producción, desde la fabricación hasta el marketing y desarrollo de software.

La metodología Lean se basa en 3 ideas muy simples:

  1. entregar valor desde la perspectiva de tu cliente
  2. eliminar el desperdicio (cosas que no aportan valor al producto final)
  3. mejora continua

Entonces, ahora que conoces la idea central, profundicemos y conozcamos los principios básicos del Lean management y de dónde proviene.

¿Qué es Lean Management y Cómo Comenzó?

Antes de introducirte a los principios básicos del Lean, debes darte cuenta que la metodología Lean consiste en mejorar continuamente los procesos de trabajo, los propósitos y las personas. En lugar de tratar de mantener un control total de los procesos de trabajo, el Lean management fomenta la responsabilidad y el liderazgo compartidos. Es por eso que los dos pilares principales de la metodología Lean son:

  • Respeto por las personas
  • Mejora continua
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Después de todo, una buena idea o iniciativa puede nacer en cualquier nivel jerárquico y Lean confía en las personas que ejecutan el trabajo para que estas digan cómo se debe hacer.Actualmente, el Lean management es un concepto que se ha expandido en varias industrias. Sin embargo, este se derivó del Sistema de Producción de Toyota, que se estableció hace 70 años.

El Nacimiento del Lean. A finales de la década de 1940, cuando Toyota sentó las bases de la fabricación o manufactura Lean, su objetivo era reducir los procesos que no aportaban valor al producto final.Al hacerlo lograron mejoras significativas en productividad, eficiencia, tiempo de ciclo y eficiencia de costos.Gracias a este notable impacto, el pensamiento Lean se ha extendido a muchas industrias y ha evolucionado a 5 principios básicos del Lean management, tal como lo describe el Instituto de Lean Management. De hecho, el término Lean fue inventado por John Krafcik (actualmente CEO del proyecto del vehículo autónomo de Google, Waymo) en su artículo de 1988 titulado "El Triunfo del Sistema de Producción Lean".

Desarrollo Lean de software. En el 2003, Mary y Tom Poppendieck publicaron su libro "Lean software development: an Agile Toolkit". El libro describe cómo puedes aplicar los principios Lean al desarrollo de software.Al final, el desarrollo de software Lean se reduce a 7 principios. Inicialmente no ganó popularidad, pero unos años después se convirtió en uno de los métodos de desarrollo de software más populares.

Lean Startup (¿Qué es Lean en los Negocios?). Eric Ries, un ingeniero y emprendedor en serie, desarrolló una metodología basada en los principios Lean para ayudar al éxito de las startups. En el 2011, plasmó sus ideas en un libro llamado "The Lean Startup". El concepto consiste en 5 principios básicos que tienen como objetivo ayudar a las startups a ser más flexibles y responsivas a los cambios. Desde el punto de vista empresarial, el objetivo es acortar los ciclos de desarrollo de los productos y descubrir rápidamente si un concepto de negocio es viable. Esta metodología también es empleada por estructuras gubernamentales, profesionales de marketing y otros. Como puedes ver, el Lean management no se creó en un momento. En su lugar, evoluciona gradualmente gracias a muchas observaciones y al deseo de una mejora continua. Entonces, vamos a los principios básicos del Lean management.

Los 5 Principios Básicos Lean

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    • Identificar Valor

¿Qué se esfuerza por hacer cada empresa? Ofrecer un producto/servicio el cual un cliente está listo para pagar. Para hacerlo, una empresa necesita agregar valor, definido por las necesidades de sus clientes.El valor radica en el problema que estás tratando de resolver para el cliente. Más específicamente, en la parte de la solución que tu cliente está activamente dispuesto a pagar. Cualquier otra actividad o proceso que no aporta valor al producto final se considera desperdicio.Por lo tanto, primero debes identificar el valor que deseas dar y luego pasar al paso siguiente.

    • Mapeo de Flujo de Valor

Este es el punto donde debes, literalmente, mapear el flujo de trabajo de tu empresa. Tienes que incluir todas las acciones y personas involucradas en el proceso de entrega del producto final al cliente. Al hacerlo, podrás identificar qué partes del proceso no aportan ningún valor.La aplicación del principio Lean de mapeo de flujo de valor te mostrará dónde se está generando un valor y en qué proporción diferentes partes del proceso generan o no generan valor. Cuando hayas mapeado tu flujo de valor, te será mucho más fácil ver qué procesos pertenecen a cuales equipos y quién es responsable de medir, evaluar y mejorar ese proceso. Este panorama general te permitirá detectar los pasos que no aportan valor y eliminarlos.

    • Crear Un Flujo de Trabajo Continuo

Después de dominar tu flujo de valor, debes asegurarte de que el flujo de trabajo de cada equipo se mantenga uniforme. Toma en cuenta que esto puede llevar un tiempo. El desarrollo de un producto o servicio incluirá a menudo un trabajo de equipo multifuncional. Los cuellos de botella y las interrupciones pueden aparecer en cualquier momento. Sin embargo, al dividir el trabajo en grupos más pequeños y visualizar el flujo de trabajo, podrás detectar y eliminar fácilmente los obstáculos del proceso.</p

    • Crear un Sistema Pull

El tener un flujo de trabajo estable es una garantía de que tus equipos realicen tareas de trabajo mucho más rápido y con menos esfuerzo. Sin embargo, para asegurar un flujo de trabajo estable, asegúrate de crear un sistema “pull”.En dicho sistema, el trabajo se realiza solo si hay una demanda de este. Esto te permite optimizar la capacidad de los recursos y ofrecer productos o servicios únicamente si existe una necesidad real. Tomemos como ejemplo un restaurante. Tú vas y ordenas una pizza. El panadero toma el pedido y comienza a hacer tu pizza. No prepara toneladas de pizzas con anticipación porque no hay una demanda real, y además estas toneladas pueden convertirse en un desperdicio de recursos.

  • Mejora Continua

Después de seguir todos los pasos anteriores, ya has creado tu sistema de gestión Lean. Sin embargo, no olvides prestar atención a este último paso, probablemente el más importante. Recuerda, tu sistema no está aislado ni estático. Pueden ocurrir problemas en cualquiera de los pasos anteriores. Es por ello que debes asegurarte de que los empleados de todos los niveles participen en la mejora continua del proceso. Existen diferentes técnicas para fomentar la mejora continua. Por ejemplo, cada equipo puede tener una reunión diaria para discutir lo que se ha hecho, lo que hay que hacer y los posibles obstáculos. Esta es una manera fácil de mejorar diariamente los procesos.

Beneficios del Lean Management

La creciente popularidad de los principios Lean proviene del hecho de que estos se centran en mejorar cada aspecto de un proceso de trabajo e involucran todos los niveles jerárquicos de una empresa.Hay algunas ventajas importantes de las que los managers pueden beneficiarse.

  • Enfoque. Al aplicar Lean, podrás reducir las actividades de desperdicio. Por lo tanto, tu fuerza laboral se centrará en actividades que aporten valor.
  • Mejora de la productividad & eficiencia. Cuando los empleados se enfocan en entregar valor, serán más productivos y eficientes porque no se distraerán con tareas poco claras.
  • Proceso más inteligente (sistema pull). Al establecer un sistema pull, podrás entregar trabajo solo si hay una demanda real. Lo que lleva al siguiente punto.
  • Mejor uso de los recursos. Cuando tu producción se basa en una demanda real, podrás utilizar únicamente los recursos que sean necesarios.

Como resultado, tu empresa (equipo) será mucho más flexible y podrá responder a los requisitos del consumidor mucho más rápido. Al final, los principios del Lean management te permitirán crear un sistema de producción estable con una mayor probabilidad de mejorar el rendimiento global.

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