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¿Qué es Mura y Por Qué Debes Eliminarlo?

Lean consiste en entregar más valor al cliente. Con el fin de mantener a tus clientes contentos, debes establecer un ritmo estable de entrega de ese valor.

Un error común que cometen los managers Lean novatos es enfocarse estrictamente en deshacerse de Muda (también conocido como los 7 desperdicios Lean).

Sin embargo, les cuesta entender que el fallar en mantener un ritmo constante de trabajo es la causa de muchos de los otros desperdicios del proceso.

La desigualdad es un desperdicio importante en Lean. Conocido como Mura, si se deja desatendido, puede interrumpir el flujo de trabajo de una empresa incluso a nivel global.

¿Qué es Mura?

Mura es el desperdicio de la desigualdad o la inconsistencia. Dependiendo de tu contexto, este puede tener más de una manifestación. Mura es la unión de sobrecargar algunos recursos mientras otros esperan, o de alternar en el tiempo la sobrecarga y la subutilización de los mismos recursosUn prerrequisito típico de la desigualdad es la incapacidad de suavizar su proceso y crear un takt equilibrado. Como resultado, tu equipo intenta procesar lo más rápido que puede, un gran lote tras otro sin pensar en cómo tu proceso enfrentará la carga de trabajo. En consecuencia, tu proceso se vuelve menos predecible y se te hace difícil entregar valor a un ritmo constante.

El Fenómeno del Palo de Hockey

Un claro ejemplo de la desigualdad en el proceso de trabajo es el Fenómeno del Palo de Hockey.

Hockey Stick Effect

Es común dentro de cualquier tipo de equipo (ya sea marketing, desarrollo, control de calidad, etc.) intentar alcanzar algún tipo de objetivo. Por ejemplo, un equipo de desarrollo de software que practica Scrum planea lanzar 10 nuevas funcionalidades dentro de su próximo sprint, que es de 4 semanas. Llenan el backlog y comienzan a procesar tarea tras tarea. Al principio, sabiendo que tienen mucho tiempo por delante, comienzan a trabajar casualmente, acelerando el paso a medida que pasan los días. Al inicio de la última semana, el equipo se da cuenta que se está retrasando. Como resultado, en los próximos días cada miembro pone un esfuerzo adicional y, a costa de horas extra y mucho estrés, logran terminar el sprint con éxito (en el mejor de los casos). Al inicio del siguiente sprint arrancan de nuevo lentamente y el ciclo se repite, esto debido a la fatiga que acumularon durante la cuarta semana. 

El fenómeno del palo de hockey puede causar Mura en todos los contextos que no tienen límites regulados sobre la cantidad de trabajo que puede estar en proceso simultáneamente.

Identificando Mura

Hay dos maneras principales de identificar la desigualdad en tu proceso mediante la aplicación de Lean:

  • Visualizando tu flujo de trabajo en un tablero Kanban.
  • Midiendo la estabilidad de tu proceso con un diagrama de flujo acumulado.

Iluminando el flujo de trabajo con Kanban

Visualizar tu flujo de trabajo es un primer paso lógico para detectar desigualdades en tu proceso. La herramienta principal en Lean management para ese propósito es el método Kanban. Este te permite mapear tu flujo de trabajo en un tablero dividido por columnas que representan cada paso de tu proceso. Cuanto más detallado lo construyas, mayor será el conocimiento de la cantidad de Mura que tienes en tu proceso. Como cada tarea en la que tu equipo trabaja se encuentra en una tarjeta Kanban, puedes ver claramente cuánto trabajo está en progreso y en dónde se queda atascado. Como resultado, podrás identificar áreas problemáticas y tomar medidas para lidiar con la desigualdad. El arma más poderosa en el arsenal de Kanban para lidiar con el Mura es la capacidad de poner límites a la cantidad de trabajo en proceso tanto en general como en cualquier etapa particular de tu flujo de trabajo. De esta manera, puedes asegurarte un flujo continuo de tareas y evitar desigualdades. Sin embargo, colocar los límites WIP adecuados es una tarea difícil y puede que no encuentres una respuesta con solo mirar el tablero Kanban.

Diagrama de lujo acumulado para la estabilidad óptima del proceso

La mejor manera de comprender de forma integral la estabilidad de tu proceso es dibujando un diagrama de flujo acumulado.

Cumulative Flow DiagramDiagrama de Flujo Acumulado

Cada banda en el diagrama es una representación de una etapa de tu flujo de trabajo. Conforme las bandas progresan con el tiempo, debes monitorear su ancho. Si todas las bandas en tu diagrama de flujo acumulado (excepto la inferior) están avanzando en paralelo, entonces tu progreso es estable y no tienes problemas importantes con el Mura. Sin embargo, si la distancia entre las etapas varía, entonces tienes trabajo por hacer. Las bandas más anchas representan etapas en las que el trabajo llega más rápido de lo que tu equipo puede procesar y, por lo tanto, estas etapas se convierten en cuellos de botella. Con esa información a la mano, puedes llegar a una conclusión en donde necesitas establecer límites WIP adicionales para mantener tu proceso en funcionamiento todo el tiempo o aumentar la capacidad para aliviar un cuello de botella. Lidiar con Mura a nivel de equipo es la parte más fácil. Sin embargo, cuando toda tu organización tiene un problema de desigualdad, las cosas se complican más.

Portfolio Kanban para Lidiar con el Mura a Nivel Empresa

Para muchos líderes, lidiar con la desigualdad a nivel de equipo es suficiente para deshacerse del Mura. Sin embargo, establecer takts estables en tus departamentos no es una garantía de que el proceso de tu empresa sea más estable. Incluso si los equipos trabajarán de manera más eficiente, pueden fácilmente convertirse en cuellos de botella entre sí. Por ejemplo, supongamos que tu equipo de desarrollo tiene una capacidad X y un flujo de trabajo continuo. Tu equipo de control de calidad tiene una capacidad Y que es < X y no tiene ningún problema con el Mura. Los desarrolladores empujarán más trabajo del que puedan procesar los compañeros de calidad y, aunque ambos equipos son eficientes por sí mismos, tu proceso de desarrollo general seguirá siendo desigual. ¿La solución? Establecer límites WIP a nivel de PortafolioEsto puede resultar ser un gran desafío si no puedes conectar los diferentes niveles del proceso de tu empresa en una sola imagen. La respuesta se encuentra en el método Portfolio Kanban, que es un enfoque menos conocido de Kanban desarrollado especialmente para una implementación global.

Portfolio Kanban ImplementationDesglose de trabajo de Portfolio Kanban

Con su ayuda, puedes crear múltiples capas de tableros Kanban conectadas entre sí. Como resultado, al desglosar las iniciativas de toda la empresa (o cualquier cosa que sea más grande que las tareas de equipo), puedes tener una idea clara de la uniformidad de tu proceso.Tendrás una visión concisa de la manera en que tus equipos están colaborando y podrás suavizar cualquier desigualdad en tu proceso tan pronto como sea haga evidente.

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