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Producción Justo-a-Tiempo: El Camino Hacia la Eficiencia

No hace mucho, las organizaciones abarrotaban sus almacenes con recursos, por si acaso aparecía la demanda de un cliente.

Sin embargo, tener muchos inventarios acarrea de manera automática mayores costos para mantener esos recursos adicionales. Lógicamente, más inventarios requieren más espacio y mano de obra adicional.

A mediados del siglo XX, en su lucha por reducir sus altos costos de inventario, Toyota construyó las bases de la manufactura Lean.

Decidieron aplicar un principio simple, que se convirtió en el pilar principal del Sistema de Producción de Toyota: Producción Justo-a-Tiempo (JIT por sus siglas en inglés). Un sistema simple de inventario en donde produces únicamente si hay una demanda de producción.

Cómo Nació la Producción Justo-a-Tiempo

Después de la Segunda Guerra Mundial, los fabricantes japoneses tenían varios desafíos: falta de dinero, falta de espacio donde construir grandes almacenes y falta de recursos naturales. Todos estos factores supusieron un obstáculo que los fabricantes japoneses debieron eliminar para encontrar su camino hacia el éxito industrial. Luego, a Toyota se le ocurrió una simple solución – hicieron que su proceso fuera Lean (ágil).

just in time manufacturing Toyota

Fuente de imagen: www.toyota-global.com

La gestión ágil de sus recursos se basó en la filosofía de Producción Justo-a-Tiempo. Un concepto basado en la eliminación de desperdicios de los procesos de negocios para lograr un sistema altamente eficiente que brinda productos de bajo costo y alta calidad para satisfacer las necesidades del cliente. A Toyota le tomó años perfeccionar la gestión de producción Justo-a-Tiempo, que ahora es popular en varias industrias y es aplicada por algunas de las compañías más exitosas como Dell, Harley-Davidson y McDonald’s.

Beneficios de usar la Producción Justo-a-Tiempo

Justo-a-Tiempo comenzó como un simple sistema de inventario en donde no se almacenaban artículos producidos o recursos adicionales necesarios para la producción de estos, sino que únicamente cuando hubiese una demanda real de productos o servicios.

Pull system

¿Pero cuáles son los beneficios reales de usar Justo-a-Tiempo? Al igual que la filosofía de gestión en un sistema de inventario, Justo-a-Tiempo puede desempeñar un papel clave de soporte de los procesos de lean management en tu empresa. El uso del sistema JIT no solo te ayudará a optimizar la usabilidad de los recursos, sino que también te dará algunas ventajas competitivas:Establecimiento de un sistema pull. Al seguir la filosofía Justo-a-Tiempo, tu organización tendrá la oportunidad de crear un sistema pull y aplicarlo a sus procesos de producción actuales. De esta manera, se procesará solo el trabajo que realmente deba hacerse. Eliminate waste. El sistema pull hará que tu equipo entregue únicamente elementos de trabajo que hayan sido solicitados. Esto significa que podrás eliminar diferentes tipos de desperdicios de tu proceso de producción.Los tipos de desperdicios pueden variar según la industria, pero en Lean management, hay 7 desperdicios principales:

  • Desperdicios de tiempo
  • Desperdicios de la sobreproducción
  • Desperdicios de transporte
  • Desperdicios de procesamiento
  • Desperdicios de inventario
  • Desperdicios de movimiento
  • Desperdicios por defectos del producto

Visibilidad/Visión general. La producción Justo-a-Tiempo requiere de la aplicación de tableros Kanban de equipo. Con su ayuda, cada miembro de tu equipo podrá reconocer los objetivos y tareas actuales. Esto brinda una visión general mucho más amplia de los procesos actuales y todos los miembros del equipo están familiarizados con lo que debe hacerse en cada momento.

Fluidez de Flujo de trabajo. El tablero Kanban hace que sea mucho más fácil adquirir una visión general de los procesos de trabajo. Además, te brinda la oportunidad de observar cada etapa del flujo de trabajo para que así puedas detectar y manejar los cuellos de botella fácilmente. De esta manera, podrás siempre mantener a tu equipo en el camino correcto y también la fluidez del flujo de trabajo.

Mejora continua.La producción Justo-a-Tiempo motiva a cada empleado a analizar los procesos actuales y ofrece sugerencias para mejorar. Conocido ampliamente como Kaizen, este ciclo que nunca acaba, le permitirá a cualquier equipo mejorar constantemente su rendimiento y cambiar para mejorar.

Simplicidad y flexibilidad.La gestión Justo-a-Tiempo requiere que tu equipo trabaje y entregue pequeños lotes de tareas. Esto te permitirá encontrar soluciones simples para problemas existentes y ser mucho más flexible que aquellos equipos que trabajan en proyectos de gran escala. Esto también tiene un impacto positivo en la productividad general de tu equipo, ya que le permite a sus miembros enfocarse únicamente en las tareas actuales.

Aplicaciones Prácticas de la Filosofía de Producción Justo-a-Tiempo

La idea de tener los materiales correctos, en el momento correcto y en las cantidades correctas, suena perfecta. Sin embargo, ¿hay otros ejemplos, además de Toyota, que hayan implementado JIT de manera exitosa? La respuesta es sí. Justo-a-Tiempo también ha sido aplicado con éxito en otras industrias, además de la manufactura. Dell es uno de los ejemplos más famosos del triunfo de JIT. La compañía revolucionó la forma en que las computadoras son construidas.Dell comenzó a ofrecer a los clientes computadoras personalizadas en la década de los 90s, ya que la empresa nunca almacenó materias primas necesarias para construir una computadora hasta que un pedido fuera hecho.

just in time manufacturing dellFuente de Imagen: www.achievement.org

La compañía pudo hacer pedidos de materiales, construir una máquina con especificaciones exactas y entregarla más rápido que los competidores, quienes tenían en su stock computadoras prefabricadas. Esto redujo los costos de inventario de Dell y los convirtió en uno de los fabricantes de computadoras más exitosos. Hay muchos otros ejemplos, pero lo importante es que la producción Justo-a-Tiempo cambió la forma en que las empresas operan y entienden el negocio. Esta filosofía Lean le permitió a innumerables organizaciones utilizar sus recursos de forma más eficiente y lograr la sostenibilidad.

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