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¿Qué es Poka Yoke?

Lean Management ha adoptado los principios y técnicas que se originaron en la metodología Lean de Manufactura y los ha desarrollado aún más. Ahora podemos experimentar los beneficios de Lean en la gestión y aplicar técnicas exitosas de la época posguerra de Japón a las condiciones empresariales modernas.

Uno de valores más importantes es Poka Yoke. Esta se ha convertido en una de las técnicas de estandarización de trabajo más poderosas y puede aplicarse a cualquier industria de manufactura o servicios.

Su idea de evitar que aparezcan errores y defectos desde el inicio es universalmente aplicable y ha demostrado ser un verdadero impulsor de la eficiencia.

Significado y Nacimiento de Poka Yoke

El término Poka Yoke (po-ka yo-ke) fue creado en Japón durante la década de los 60s por Shigeo Shingo, un ingeniero industrial de Toyota. Shingo también creó y formalizó el Cero Control de la Calidad - una combinación de técnicas de Poka Yoke para corregir posibles defectos e inspección de origen para evitarlos.

Toyota Assembly Line

Sitio web global de Toyota

En realidad, el término inicial era baka-yoke, que significa "a prueba de tontos", pero debido a la connotación deshonrosa y ofensiva del término fue posteriormente cambiado. Poka Yoke significa "a prueba de errores" o más literalmente – evitar (yokeru) errores inadvertidos (poka).

Poka Yokes garantiza que existan las condiciones correctas antes de ejecutar un paso del proceso, evitando así que ocurran defectos en los inicios. Cuando esto no se puede realizar, Poka Yokes hace la función de detective eliminando defectos en el proceso lo antes posible. Poka Yoke es cualquier mecanismo del proceso de Manufactura Lean que ayude a evitar errores. Su propósito es eliminar los defectos del producto previniendo, corrigiendo o trayendo la atención hacia los errores humanos a medida que ocurren.

Ejemplos de Aplicación Poka Yoke

En un sentido más amplio, Poka Yoke es también un regulador de comportamiento, a modo de paso en el proceso, para evitar una operación incorrecta. Un ejemplo común es cuando el conductor de un vehículo con caja de cambios manual debe presionar el pedal del embrague o clutch (un paso del proceso – Poka Yoke) antes de arrancar el motor. Este bloqueo evita un movimiento involuntario del mismo. Otro ejemplo es un vehículo con transmisión automática que tiene un interruptor que requiere que el vehículo esté en "Park" o "Neutro" antes de que pueda arrancarse. Estas acciones sirven como reguladoras de comportamiento ya que hay pasos que deben realizarse antes de permitir que el automóvil arranque. De esta manera y con el tiempo, el comportamiento del conductor se ajusta a los requisitos por medio de la repetición y el hábito.

Child proof socket

Otros ejemplos se presentan en los enchufes eléctricos a prueba de niños o en la lavadora que no arranca si la puerta no se ha cerrado correctamente para así evitar rebalses. Estos tipos de automatización no permiten errores u operaciones incorrectas desde el inicio.

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¿Por qué Poka-Yoke es importante?

El valor en usar Poka Yokes está en que ayudan a las personas y a los procesos a trabajar correctamente desde el inicio y esto hace imposible que sucedan errores. Estas técnicas pueden mejorar significativamente la calidad y la confiabilidad de los productos y procesos al eliminar defectos. Este enfoque de producción se ajusta perfectamente a la cultura de la mejora continua que también forma parte del arsenal de Lean management. También se puede utilizar para ajustar mejoras y diseños de procesos de proyectos six-sigma; Definir – Medir – Analizar – Mejorar – Control (DMAIC por sus siglas en inglés). La aplicación de ideas y métodos simples de Poka Yoke en el diseño de productos y procesos puede eliminar tanto errores humanos como mecánicos.

La flexibilidad de Poka Yoke permite que no sea costoso. Por ejemplo, el objetivo de Toyota es implementar cada dispositivo a prueba de errores por menos de $150. Dependiendo del tamaño de la empresa, este puede ser un esfuerzo extremadamente rentable.

¿Cuándo y cómo usarlo?

La técnica de Poka Yoke podría utilizarse siempre que se produzca un error o que algo pueda hacerse mal - es decir, en todas partes. Este se puede aplicar exitosamente a cualquier tipo de proceso en la industria de manufactura o servicios, evitando todo tipo de errores:

  • Error de procesamiento: Operación de proceso no ejecutada del todo o no realizada según el procedimiento operativo estándar.
  • Error de configuración: Uso de herramientas incorrectas o ajustes incorrectos de la maquinaria.
  • Parte faltante: No todas las partes han sido incluidas en el ensamblaje, soldadura u otros procesos.
  • Parte/elemento incorrecto: Parte incorrecta utilizada en el proceso.
  • Error de operaciones: Realizar una operación de manera incorrecta; tener la versión incorrecta de las especificaciones.
  • Error de medición: errores en el ajuste de la maquinaria, la medición de testeo o las dimensiones de una parte proveniente de un proveedor.

Poka yoke es fácil de implementar debido a su naturaleza universal y racional. Para aplicarla, puedes seguir paso a paso este proceso:

  1. Identifica la operación o proceso.
  2. Analiza los 5 Porqués y las formas en que un proceso puede fallar.
  3. Elije el enfoque Poka Yoke adecuado, como por ejemplo usar un Poka Yoke tipo desconectador (evitando que se cometa un error), o uno tipo notificación/atención (resaltando que se ha cometido un error).
  4. Adopta un enfoque integral en lugar de ver los Poka Yokes como simples switches o apagadores automáticos.
  5. Determina si un contacto (uso de atributos físicos como la forma, tamaño u otros, para la detección), número constante (error activado si no se realiza un cierto número de acciones) o un método de secuenciación (uso de una lista de verificación para garantizar que todos los pasos del proceso se han completado) es el más apropiado.
  6. Prueba el método y mira si funciona.
  7. Capacita al operador, evalúa su desempeño y mide el éxito

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