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¿Qué es Heijunka?

Los dueños y gerentes de empresas deben ser muy conscientes de lo difícil que es mantener un flujo de trabajo estable.

Dado que la demanda tiende a fluctuar, debes definir un takt time para satisfacer el flujo de pedidos y evitar la sobreproducción. Para ayudarte con ello, Lean tiene un método llamado Heijunka que te permite optimizar tu capacidad de la mejor forma para satisfacer la demanda.

¿Qué es Heijunka?

Heijunka es un método Lean para reducir las desigualdades en un proceso de producción y minimizar las posibilidades de sobrecarga. El término Heijunka proviene del japonés y literalmente significa “nivelación”. Este puede ayudarte a reaccionar ante los cambios de la demanda y a utilizar tu capacidad de la mejor manera posible.

Al implementar Heijunka, puedes dejar de producir trabajo en lotes y comenzar a procesar pedidos de acuerdo a la demanda del cliente. Esto te permitirá reducir los costos de inventario ya que, cuando el volumen de pedidos es bajo, tendrás una menor cantidad de productos en reserva a la espera de ser comprados.Por otro lado, tu proceso y tu equipo estarán protegidos de la sobrecarga cuando haya un aumento de demanda ya que estarás produciendo valor de acuerdo con tu takt time, o mejor dicho, tu tasa de venta promedio.

El ejemplo más notable de una empresa que utiliza Heijunka es Toyota. Ya desde hace mucho tiempo, el fabricante de autos japonés ha abandonado la forma tradicional de trabajar en lotes y, en cambio, la programación del ensamblaje de automóviles en una línea de producción de hace de acuerdo con la demanda.Heijunka te permite producir y entregar valor a tus clientes a un ritmo constante, de acuerdo con tu demanda promedio, para que así puedas reaccionar a las fluctuaciones. Para ello, el método tiene dos formas de nivelar la producción:

  1. Nivelación por volumen
  2. Nivelación por tipo

Nivelación por volumen

Al establecer un flujo de trabajo continuo, debes detener el procesamiento del trabajo en lotes para producir solo lo que se ha pedido y mantener los costos de inventario bajos.

En su forma pura, Lean enseña que debes iniciar nuevo trabajo únicamente cuando llega un pedido. Sin embargo, esta podría no ser una opción pragmática en empresas que tienen un flujo constante de nuevos pedidos y que simplemente deben adaptar su flujo de trabajo para satisfacer la demanda. Heijunka te permite nivelar tu producción en función del volumen promedio de pedidos que recibes.

Por ejemplo, si tu demanda promedio es de 20 pedidos por semana pero el número fluctúa diariamente (por ejemplo, lunes 3; martes 10; miércoles 5; etc.), sería aconsejable implementar Heijunka para nivelar la producción en función del volumen.

De esta forma puedes establecer un flujo de trabajo estable y procesar 5 pedidos diarios para satisfacer la demanda promedio al final de la semana. Al hacerlo, podrás mantener tu proceso en funcionamiento todo el tiempo sin una presión adicional cuando aumente el número de pedidos durante la semana.

Nivelación por tipo

Heijunka también es aplicable cuando gestionas una cartera de productos. Esta te permite nivelar la producción en función de la demanda promedio de cada producto en cartera y organizar tu trabajo en torno a ella. El principio sigue siendo el mismo; creas suficientes productos de cada tipo para satisfacer la demanda promedio de los clientes.

Por ejemplo, si tienes en promedio 10 pedidos semanales del Producto A, 2 pedidos del Producto B, 5 pedidos del Producto C y 3 pedidos de Producto D, debes nivelar tu capacidad para producir un número total de 20 productos por semana. Sin embargo, en este caso, debes usar Heijunka para nivelar aún más la producción para satisfacer la demanda de cada producto.Ante a este desafío, Toyota desarrolló una herramienta llamada caja de Heijunka para visualizar el número de vehículos que deben producir de cada modelo.

¿Qué es la caja de Heijunka?

Una caja de Heijunka es una herramienta de programación utilizada para visualizar los elementos de trabajo que deben completarse para satisfacer la demanda promedio de tus clientes. Básicamente, es un sistema que visualiza los pedidos de cada producto y de acuerdo con la demanda promedio, nivela una secuencia de producción para lograr un flujo óptimo. Heijunka box

Caja de HeijunkaLa caja típica de Heijunka es una cuadrícula dividida por el tipo de producto y la cantidad que debe producirse cada día de la semana laboral. Las filas horizontales representan cada producto de la cartera mientras que las columnas verticales son para cada día de la semana laboral. Cada caja sirve como contenedor para los elementos de trabajo programados que tu equipo debe completar. La caja de Heijunka puede ser visualizada de distintas formas. Puedes dibujarla en una superficie plana como una pared o una ventana e incluir los elementos de trabajo como notas adhesivas, o incluso, según tus preferencias, construir una caja de verdad.

Dependiendo de tu takt time, es posible que debas colocar varios o ningún pedido en cada casilla. En el Sistema de Producción de Toyota, cada elemento en la caja de Heijunka es una tarjeta Kanban que luego transita cada uno de los pasos de su proceso de fabricación.

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