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Qu’est-ce qu’un goulot d’étranglement et comment le traiter?

Qu'est-ce qu’un goulot d’étranglement ?

Dans sa définition la plus simple, un goulot d’étranglement est un stade de travail qui reçoit plus de travail que ce qu’il peut traiter à sa capacité de production maximale. Cela provoque une interruption du flux de travail et des retards dans le processus de production.

bottleneck sample

En d’autres termes, même si votre stade de travail opère à sa capacité maximale, il ne peut pas traiter toutes les tâches suffisamment rapidement pour les transférer aux prochains stades sans provoquer de retards.

Le goulot d’étranglement du flux de travail peut être un ordinateur, un individu, un service ou un stade de travail complet. Des exemples typiques de goulots d’étranglement dans le travail intellectuel sont la phase de test du logiciel et le processus de contrôle qualité.

Malheureusement, un goulot d’étranglement est souvent identifié seulement après qu’il ait causé un blocage dans le flux de travail.

Dans le lean management et la méthode Kanban, il y a des outils d’analyse simples, mais efficaces, qui peuvent vous aider à prévenir la congestion du flux de travail et identifier un goulot d’étranglement.

Comment détecter un goulot d’étranglement dans le flux de travail ?

Si vous constater que votre flux de travail est imprévisible et fonctionne par salves, plutôt que de manière régulière, vous avez un goulot d’étranglement quelque part.

bottleneck example

Le véritable problème réside dans le fait de l’identifier et de mettre en place la contre-mesure appropriée. Dans le lean management, afin de détecter un goulot d’étranglement, vous pouvez utiliser plusieurs outils d’analysé kanban.

Voici comment identifier un goulot d’étranglement en 3 étapes :

  1. Visualiser. Suivre votre travail sous la forme de cartes de tâches sur un tableau kanban permet de voir très facilement là où les tâches s’accumulent, ce qui est un signe fort d’un problème, très probablement un goulot d’étranglement.
  2. Cartographier les files d’attente et les activités. Lorsque nous séparons les files d’attente et les activités et que nous les cartographions sur un tableau kanban, nous pouvons voir combien de temps notre travail reste en attente dans une file avant une certaine activité. Si cette file d’attente augmente plus rapidement que le stade d’activité des processus de travail, vous avez trouvez votre goulot d’étranglement.
  3. Mesurer la durée du cycle par stade. Mesurer la durée du cycle à chaque stade vous permet de concevoir une carte thermique de la durée du cycle. Un simple coup d'œil à ce diagramme révèle les stades dans lesquels les cartes passent le plus de temps. Si ces stades de votre flux de travail comprennent des files d’attente, ce sont probablement vos goulots d’étranglement.

Comment réagir ? Comment traiter un goulot d’étranglement ?

Parfois, vous pouvez facilement résoudre le goulot d’étranglement en allouant plus de ressources ou de main d'œuvre au stade de travail ou au processus concerné. Cela peut vouloir dire embaucher un testeur d’assurance qualité supplémentaire pour un flux de production plus uniforme.

Toutefois, que faire si le goulot d’étranglement nécessite une ressource particulièrement rare ou une expertise difficile à trouver ? Dans certains cas, le coût de la solution au goulot d’étranglement peut être trop élevé.

Ne pas traiter un goulot d’étranglement vous coûtera toujours plus que de le solutionner.

Que devriez-vous faire ensuite ?

Voici plusieurs choses que vous devriez faire pour contenir le goulot d’étranglement :

  • Ne le laisser jamais inactif Du fait de l’effet ricochet qu’il a sur le reste du flux, le processus touché par un goulot d’étranglement devrait toujours fonctionner à sa pleine capacité.
  • Réduire la pression sur le goulot d’étranglement. Veillez à ce que le travail arrive toujours à son meilleur niveau. Si votre processus de révision est un goulot d’étranglement, veillez à ce que la qualité soit au rendez-vous dès le début. Le travail à réviser doit être sans défaut, chaque erreur que l’examinateur trouve va vous coûter plus de temps et d’argent.
  • Gérer des limites de quantité de travail en cours. Si les limites de la quantité de travail en coup sont relativement lâches dans le goulot d’étranglement et qu’il y beaucoup de changements de contacte, envisagez de réduire la limite de quantité de travail en cours. S’il n’y a pas de telle limite, vous devriez penser à en définir une.
  • Traiter le travail en lots. Certaines des opérations prendront moins de temps si vous organisez des tâches similaires en lots. Soyez cependant prudent, plus le lot est conséquent plus le risque est grand. La règle empirique est qu’un lot plus petit est toujours meilleur, mais dans la réalité, nous avons parfois besoin de faire des compromis.
  • Ajouter plus d’individus et de ressources. Si vous le pouvez, augmentez la capacité du goulot d’étranglement afin d’accélérer tout le processus. Gardez toutefois les yeux ouverts, dès que les ressources du système sont redistribuées, un autre goulot d’étranglement est susceptible d’apparaître ailleurs.

Analyse continue des goulots d’étranglement avec la méthode Kanban

La clé pour avoir un flux sain et productif est d’avoir le minimum d’intrerruptions du processus, le travail doit ruisseler librement alimenté par le pouvoir du Pull.

En suivant le concept de l’amélioration continue du lean management, l’analyse des goulots d’étranglement devrait également un processus continu.

Après tout, sur les marchés modernes en évolution constante, chaque fois que l’équilibre relatif dans le système de production est perturbée, vous devrez évaluer le flux de travail afin de voir si une nouvelle congestion survient et ce qui a besoin d’être fait pour réduire son effet.

Prenez le contrôle de votre travail à l’aide des flux de travail kanban et les outils d’analyses des goulots d’étranglement du lean afin d’atteindre un niveau sans précédent de prévisibilité du flow.

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